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谈谈工业革命的根源——为何会先在英国落户

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考察工业革命时出现的第一个问题和其时间的选择有关。为什么工业革命是在18世纪后期而不是在早100年或1000年时发生?答案在很大程度上可从海外大扩张之后欧洲惊人的经济发展中找到。这一发展如此显著,以致现在通常被称为“商业革命”。

商业革命的首要特点在于世界贸易的商品起了变化。16世纪以前,最重要的商品是由东方运往西方的香料贸易和朝相反方向运送的金银贸易。但渐渐地,新的海外产品成为欧洲的主要消费品,并且其商业价值也在不断增长。这些产品包括新的饮料(可可、茶和咖啡)、新的染料(靛蓝胭脂红和巴西苏木)、新的香料(多香果和香子兰)和新的食物(珍珠鸡、吐绶鸡以及其供应量已大大增长的纽芬兰的鳕鱼)。

商业革命的另一个重要特点是贸易量显著增长。1715至1787年间,法国从海外地区输人的进口商品增加了10倍,而出口商品增加了7至8倍。英国贸易也有了几乎同样惊人的增长一在 1698至1775 年这一时期,进口商品和出口商品都增长到500%至600%之间。欧洲的总的贸易在增长,但是,殖民地贸易正在其中占有一个愈来愈大的部分。例如,1698年,英国约15%的海运贸易是与其殖民地进行的,但是,到1775年,这一数字已经上升到33%。此外,由于殖民地商品的再出口,法、英两国与欧洲其他国家的贸易也大大增长。

商业革命在几个重要方面有助于工业革命的发展。首先,它为欧洲的工业、尤其是为制造纺织品、火器、金属器具、船舶以及包括制材绳索、帆、锚、滑轮和航海仪器在内的船舶附件的工业提供了很大的、不断扩展的市场。为了满足这些新市场的需要,工业必须改善其组织和技术。要为工业革命建造工厂和制造机器,就得筹措资金,商业革命也提供了这方面所必需的大量资本。资本以利润的形式从世界各地源源流人欧洲一从西伯利亚和北美的毛皮贸易;从墨西哥和秘鲁的银矿;从非洲的奴隶贸易;从一些东印度公司西印度公司、黎凡特公司、非洲公司和其他各式各样的公司包括莫斯科公司、哈得孙湾公司以及南北美洲的种种陆上殖民地公司的利润中。据估计,18世纪从印度和西印度蔗糖殖民地所榨取的资金的总量与1800年在英国工业上投人的资金总量大约差不多。

利润丰厚的商业企业,与同时发生的技术进步和制度变革一起,解释了工业革命在18世纪晚期达到“起飞”阶段的原因。这也提出了为什么这种“起飞”首先发生在英国这一问题。英国享有的一个重要的有利条件是,它早已在基本的采煤工业和炼铁工业方面占据领先地位。由于英国的保存林正被耗尽,它很早就开始用煤作燃料,利用煤来治炼铁。到法国革命(1789年)时,英国每年大约生产1000万吨煤,而法国仅能生产70万吨煤。英国还率先发展起高炉,这种高炉迥然不同于旧时的熔铁炉,能成批生产铁。1780 年英国的铁产量是法国的1/3,到1840年,却是法国的3倍多。所有这一切都意味着, 英国正在生产被大规模消费的、其需求量又大又稳定的商品方面向前推进,而法国则更专门地生产其需求量有限且不稳定的奢侈品。

英国还拥有更多的、可作工业革命的资金用的流动资本。源源流人英国的商业利润比流人其他任何国家的都多。英国的官廷支出和军费支出较法国的低,因此,英国征税较少,政府的财政状况较好。此外,银行业在英国发展得更早、更有效,为个人企业和社团企业提供了共同基金。

此外,还值得注意的是,企业家人才令人印象深刻地集中在英国。这在某种程度上可以从非国教徒如从事制铁业的达比全家、制造瓷器的库克沃西、经营棉纺织厂和参与政治活动的布赖特父于以及投身于科学的道尔顿和爱丁顿等人所做出的卓越贡献中得到说明。打破常规和对个人责任的强调使得在非国教徒中间产生了很大一批实验家和发明家,而他们的节俭则使他们把利润再投资于实业而不是为奢侈的生活挥霍掉。非国教徒在英国的影响由于来自大陆的同教人士的流人而增大。例如,随着1685年南特敕令的撤销,法国流失了相当多的经营企业的人才,尤其是在纺织工业中;他们都流入了英国。

英国还在劳动力供应方面占有优势。由于行会较早瓦解,由于对传统的条块农田的圈占,英国获得了充裕的流动劳动力。行会及其多方面限制的消失,使采用分散的家庭作坊制度和建立拥有动力机械的工厂更为容易。圈地于16世纪开始,持续了3个世纪,在18世纪后期和19世纪初叶达到最高潮。自耕农时常不得不出卖劳动力,因为对公地和荒地的圈占使他们没有土地放牧,也得不到燃料。较早时期的圈地是由羊毛价格的上涨促成的,因此,土地多被用于放牧。在较后的时期中,为迅速发展的城市生产粮食的需要变得更为重要,因此,被圈占的土地由人们用最新的、有效的方法加以耕种。这些方法包括用轮作制代替让田地休闲的这种浪费土地的旧方法、选育良种、用科学培育法改良牛的品种以及研制某些农业机械如马拉的耕耘机和自动播种机等。

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