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适者生存?美国某州短尾猫30年增长10倍,竟是因为适应了环境变化

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适者生存?美国某州短尾猫30年增长10倍,竟是因为适应了环境变化

短尾猫是一种美丽的猫科动物,主要分布在北美洲的加拿大南部、美国以及墨西哥北部。从外表上看,短尾猫和同样生活在北美地区的近亲加拿大猞猁有诸多相识之处,但二者却是不同的物种:加拿大猞猁的皮毛更厚,体型较大,耳朵上的耳毛又黑又明显,适应在雪地中生活的它们长了4个又粗壮又长的腿,还有4个大大的脚掌;相比而言,短尾猫的体型要小一点,四肢比较细短。

图:一只短尾猫跑到水中捕捉到一只大鸟

短尾猫有10多个亚种,不同亚种的体型大小、毛色以及栖息地都有所不同。位于美国东北部的新罕布什尔州(面积较小,仅2.4万平方公里),30年前的时候,野生动物专家估计该州的短尾猫仅有150只左右,几乎到了就要绝迹的地步。该州短尾猫的数量是如此之少,和人类对短尾猫的猎杀有很大关系。

图:北美猎人的“战利品”,有短尾猫、狐狸、浣熊等。

在新罕布什尔州,对短尾猫的猎杀几乎有200年之久,甚至在1973年的时候,猎杀了短尾猫的猎人还可以获取赏金。当时,短尾猫和狼、狐狸等野生食肉动物被人们看成是“害兽”,理由是它们会吃掉太多的野生动物和家禽家畜。

但是近期野生动物专家通过新一轮的调查发现,新罕布什尔州的短尾猫总数已接恢复到了近1500只——大约比30年前增长了10倍!相比于其他猫科动物,短尾猫种群这样的恢复速度是非常迅速的。那么,短尾猫有什么法宝呢?

科学家调查发现,短尾猫适应了近几十年来环境的变化是其种群得以恢复的主要原因。要知道,一些物种灭绝或濒临灭绝的原因,除了人为因素外,也和自然因素和该物种本身的特性有关。比如一些老虎亚种的灭绝,除了和人类猎杀等有关外,也和老虎这个物种繁殖率低、食量大、体型较大不便于隐藏、对环境适应能力较差有关。

图:捕杀野兔的短尾猫。

而短尾猫对环境的适应能力则令人惊讶。它们不像加拿大猞猁那样在栖息地上对森林十分依赖,在食物上对野兔十分依赖。而是在森林、山地、沼泽、平原等地区均可较好地生存,还能适应猎物的变化。在20世纪五六十年代,新罕布什尔州的短尾猫主要捕食棉尾兔、小鹿、松鸡等。随着环境的变化,短尾猫栖息地中野生动物的种类和数量也发生了变化。现在,生活在该州的短尾猫主要捕食各种小型哺乳动物和鸟类,以及越来越多的野生火鸡。

图:一只短尾猫捕杀了一只看上去比自己还要大不少的野生火鸡。

更有趣的是,有些短尾猫还学会了一种独特的捕猎方式:悄悄地守候在人们安置的喂鸟器附近,等待着吃食儿的鸟儿到来。对于鸟儿而言,冬季野外的食物不足,所以它们需要人类的“救济”,但这些鸟儿也成了短尾猫一种极好的冬季食物来源。

由此可见,短尾猫是一个“适者生存”的代表。正是由于他们对环境的适应能力比较强,它们才成了一种野生种群数量较多、比加拿大猞猁分布更为广泛的猫科动物。不过,无论某种动物多么能适应环境,如果遭到了人类肆无忌惮的猎杀,也最终会走向灭绝。新罕布什尔州的短尾猫数量30年增长10倍也和近些年来该州的偷猎行为减少有关。

图:一只被兽夹夹住的短尾猫,它露出了惊恐的眼神。偷猎行为在任何地方似乎都是难以绝对禁止的。

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