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这场海空战斗呈现一边倒的局面,被美军飞行员形容为猎火鸡

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经过1942年的一系列舰队决战和1943年的相对平静之后,时间进入了1944年。此时太平洋战场上的力量对比大大改变,美军在战前和战争爆发后开工建造的一系列航空母舰、战列舰、重巡洋舰、轻巡洋舰、驱逐舰和潜艇批量服役,高峰期时,美军每个月接收1艘舰队航空母舰和1艘重巡洋舰,两个星期接收1艘轻巡洋舰,1个星期接收1艘潜艇,3天接收1艘驱逐舰。

强大的美国航空母舰部队

美国的强大工业实力在为美国海军提供了大量的舰艇的同时,还提供了大量的舰载机,在1944年,美国作战飞机的年产量高达100000架。更重要的是,战前的美国航空业就已经相当发达,大批年轻人体验过飞机驾驶,即便那些没有真的开过飞机的人,大多也都会驾驶汽车。在那个年代,活塞式飞机的操纵相对简单,这些有机械操作经验的年轻人成为了美国海军航空兵强大的后备力量。

正因为有着强大的后备力量,美国海军航空兵在1942年——1943年的一系列战斗中虽然也承受了不少的损失,但却越战越强,伴随着美国海军航空兵部队和装备的扩充,新飞行员源源不断的补充到部队中去,这些“菜鸟”在身经百战的飞行骨干们的带领下,短期内就形成了战斗力。

在航母上等待起飞的舰载机群

反观日本方面,由于工业能力的限制,日本仅在战争刚爆发不久完成了大部分战前就开工建造的军舰,再就是对一些早已确定为航空母舰预备舰的民船和军用辅助船实施了改装,除此之外,日本造船工业在1944年之前再无较大建树。日本的航空工业虽然使出了全力,作战飞机的年产量也达到了20000架,但大多数飞机到1944年时比美军飞机要落后得多,而且更重要的是,日本无法为这些飞机提供足够的合格飞行员。

战前的日本工业水平不高,民众也不富裕,除了东京、大阪和横滨等大城市之外,汽车对于居民来说都算是个稀罕的物件,会开车的人就更少了。在日本基本上没有什么通用航空产业可言,会开飞机的人大多都是日本陆军或者海军的飞行员。战前的日本海军受资源所限,打造了一支小而精的舰载机飞行员队伍,日本海军打算只靠这千余人的优秀飞行员队伍打赢这场战争。

日本海军航空兵的飞行员

在1942年和1943年,日本海军航空兵在战场上损失了大批优秀飞行员,其中包括不少种子教官。特别是1943年的拉包尔航空战期间,大批海军飞行员损失在了无谓的长途奔袭作战中,这使得日本海军航空兵部队再也无法恢复元气。

美日两军就在这样的状态下迎来了1944年6月,此时双方在马里亚纳群岛附近展开了一场规模空前的海空大战——马里亚纳海战。在这场海战中,双方都摆出了最强的阵容,力图获得战役的胜利。

准备参加马里亚纳海战的日军舰队

美军方面的主力是第5舰队,它的司令官是雷蒙德·斯普鲁恩斯海军中将。这支强大的舰队以印第安纳波利斯号重巡洋舰为旗舰,下辖第51特遣舰队和第58特遣舰队,而担负海战主力的是第58特遣舰队,这支舰队由马克·米切尔海军中将指挥,下辖7艘舰队航空母舰、8艘轻型航空母舰、7艘快速战列舰、8艘重巡洋舰、12艘轻巡洋舰和67艘驱逐舰。

在美军第58特遣舰队的战斗序列中,包括华盛顿号、北卡罗来纳号、衣阿华号、新泽西号、南达科他号、阿拉巴马号、印第安纳号等7艘快速战列舰;列克星敦号、埃塞克斯号、企业号、邦克山号、黄蜂号、大黄蜂号、约克城号等7艘舰队航空母舰;兰格雷号、考本斯号、普林斯顿号、圣贾辛托号、蒙特利号、卡波特号、贝露森林号和巴丹号等8艘轻型航空母舰。

等待起飞的美军舰载机

美军舰队共携带了F-6F-3地狱猫战机427架,SBD-3/5无畏式俯冲轰炸机59架,SB-2C-1C地狱俯冲者式俯冲轰炸机174架, TBF/TBM-1C鱼雷机189架,24架F-6F-3N夜间战斗机24架,F-4U海盗式战斗机3架,总计拥有894架舰载机。

美军面对的日军舰队规模空前,但比起此时的美军舰队就要差得多了。日军以第一机动舰队为主力,由小泽治三郎海军中将指挥,整个舰队拥有大型航空母舰5艘,轻型航空母舰4艘,战列舰5艘,重巡洋舰11艘,轻巡洋舰2艘和驱逐舰22艘。

正在机动的日军舰队

在日军战斗序列中包括大凤号、翔鹤号、瑞鹤号、隼鹰号、飞鹰号等5艘大型航空母舰;龙凤号、瑞凤号、千岁号和千代田号等4艘轻型航空母舰;长门号、大和号、武藏号、金刚号和榛名号等5艘战列舰。日军舰队共搭载零式战斗机225架、彗星轰炸机99架、九九式轰炸机27架、天山式轰炸机108架,此外还有少量九七式舰载攻击机和二式舰载侦察机,合计有498舰载机。此外日军还可以获得在马里亚纳群岛各基地驻扎的约300架飞机的支援。

美军在战斗开始前颇为紧张,它们虽然实力强大,但也知道对面的日军规模不小,本以为劳师远征要取胜会很困难,然而美军没想到的是,双方舰载机开始交战之后,战果居然是一边倒的,日军的飞机普遍比较落后,性能上无法和美军战机相比,而日军的飞行员水平更差,远不能和美军飞行员较量。

马里亚纳空战的场面

在海空大战中,美军飞机轻易的击落了大批日军飞机,而自身损失非常轻微,事后统计,美军仅以20多架飞机的代价就击落了超过300架日军飞机,那些第一次上战场的美军飞行员对于轻松取得战果感到非常兴奋,有人在无线电中大喊“这就像古代的猎火鸡啊”,就此,这场战斗也就有了“马里亚纳猎火鸡”的别名。

讽刺的是,美军在空战中损失轻微,却在后来的夜间降落中损失惨重。由于出动攻击日军舰队的美军机群返回母舰时天色已晚,飞机上的燃油也基本告罄,经验不足的年轻飞行员们惊慌失措,争先恐后的往各条航母上降落,使得秩序大乱,多达80架飞机在混乱的降落中坠毁,大批飞行员落海。

被击落的日军飞机

美军驱逐舰在暗夜中冒着被日军潜艇偷袭的危险彻夜搜寻,但还是有40名飞行员在这场夜间降落中死亡,而马里亚纳海战中美军飞行员在战斗中的阵亡人数是27人。

马里亚纳海战结束时,美军舰队基本完好无损,而日军的大凤号、翔鹤号和飞鹰号等3艘大型航空母舰被击沉,其他战舰也大多都受了伤,日军损失飞机超过400架,仅有的少量优秀飞行员再次受到严重损失。此战结束后,日本再也无力抵抗美军的进攻。

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