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火鸡是怎么成为感恩节标志性食物的?

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节日相对于普通的日子来说,是有象征意义的,也就有标志性的活动或者食物,就欧美的节日来说比如情人节的时候玫瑰花就是标志,到了情人节不用提醒,情侣之间都会送玫瑰花来表达爱意,这已经是约定俗成的,还有圣诞节,圣诞节的标志就是袜子、圣诞老人、鹿,当然还有圣诞音乐,这些东西摆出来,大家马上意识到要过圣诞节了。

在中国,节日除了有独特的活动和标志外,还跟饮食文化相结合,发展出来独特的节日文化,中国的传统节日,几乎每个节日都有自己的标志性食物,元宵节要吃汤圆,端午节吃粽子,中秋节吃月饼,春节北方吃饺子等等,这也是中国节日独特的地方,欧美相对来讲,结合的没有那么紧密,但是有一个节日有标志性的食物,那就是感恩节。

感恩节不是欧洲和美洲共有的节日,相反感恩节只在美洲较为流行,它是美国的全国性节日,加拿大也有过感恩节的传统,而希腊、埃及等也有自己独特的感恩节,但是法国、英国、德国等欧洲国家是不过感恩节的。

美国的感恩节是要吃火鸡的,受到美国的影响,加拿大的感恩节也开始吃火鸡了,火鸡招谁惹谁了,为什么成为感恩节的标志性食物呢?要了解这个问题,我们需要先了解下火鸡这个动物。

火鸡也叫吐绶鸡,原产于美国和墨西哥,是美洲特有的品种,他的个头比家鸡大3-4倍,体长1米左右,翼展1.2米-1.4米,体重2.5-10.8千克,羽毛从从乳白色到棕灰色到黑色褐黑色等都有,野火鸡被训华为家火鸡时间很早,大概在公元前5000年就已经驯化成家火鸡,首先在墨西哥驯化完成,随着美洲大陆的发现,才慢慢传入到欧洲。

火鸡性情温顺,行动迟缓,加上肉质鲜嫩,富含蛋白质,因此成为美洲原住民非常好的家禽,为原住民补充蛋白质,因此也得到了广泛的养殖,而火鸡成为感恩节标志性的食物要从感恩节的起源开始说起。

1620年,有一批清教徒,大概有102人,受到了当时伦敦公司的蛊惑,也是为了子孙后代找一片净土,于是他们决定移民美洲,建立清教徒的国度,这也是美国国家的起源,这102人乘坐着五月花号漂洋过海,历经66天达到了美洲,在这旅途中只有1人死亡,还有一个婴儿出生,也就是说到达的人数依然是102人,在当时来说简直就是个奇迹。

他们到达的是普利茅斯殖民地,是由约翰·史密斯上尉勘测、命名的,即今日马萨诸塞州普利茅斯。

这102人到达以后,日子也不好过,当时正值冬天,新鲜果蔬的缺乏导致坏血病流行,不断有人死去,他们还遭到当地印第安人的骚扰和袭击。到来年开春之时,只有50多人活下来。

第二年的春天,这些英国清教徒赶紧进行播种,同时也跟当地的印第安人达成了同盟关系,和平共处、互为同盟,印第安人教这些清教徒种植玉米,养殖火鸡等,在印第安人的帮助下,这批清教徒慢慢的站稳了脚,秋天的时候,猎杀很多飞禽、火鸡和鹿。在欢庆丰收的日子,欧陆新移民邀请印第安人过来一同感谢上帝的赐予。第一次欧洲新移民与印第安人一同庆贺的感恩节延续三天。在第一代新移民和大首领的共同努力下,欧洲移民和印第安人部落的和平与友谊延续长达半个世纪之久。

就这样,这种感恩形式慢慢的流传下来,而火鸡作为印第安人的协助象征,也是上帝的赐予,逐渐成为感恩节必吃的食物,但是很长的一个时期内,美国的感恩节并没有固定的日子,1863年,林肯总统首次宣布这一天是联邦感恩节,但是由于南北战争,依然 有很多人反对,直到1870年代,感恩节才成为美国全国性的节日。1941年12月26日,小罗斯福总统签署国会决议,正式将感恩节的日期从11月的最后一个星期四改为11月的第四个星期四,至此美国的感恩节才有了固定的日期。而吃火鸡这项传统也就随着感恩节流传下来,成为感恩节的标志性食物。

加拿大的感恩节比美国的要早一些,加拿大首次官方的感恩节定于1872年10月14日,这个感恩节是为了庆祝乔治五世从疾病中康复,此后加拿大的感恩节一般都是10月的第一个星期一,一战结束后,阵亡将士纪念日和感恩节常常在同一周进行。为避免两个节日的冲突,加拿大国会于1957年将感恩节的日期调整至十月的第二个星期一,这个日期保持至今。最初加拿大的感恩节只是进行宴会,美国革命爆发以后,美国的保皇党来到加拿大,并把感恩节的美国元素其实主要就是火鸡引入加拿大,从此火鸡也成了加拿大感恩节的标志性食物。

而对于火鸡,美国人现在也有特殊的感情,火鸡养活了最初来到美洲大陆的新移民,而且每年感恩节都要吃火鸡,美国对于火鸡也是感恩的,也就慢慢有了总统赦免火鸡的传统,美国总统每年都会在感恩节这天“赦免”一到两只火鸡,这些火鸡将被饲养到老死,而永不宰杀。

至于说这个传统怎么来的,至今也没有定论,有人说是肯尼迪在遇刺前赦免了一只火鸡,也有人说是林肯的儿子求林肯不要宰杀一只火鸡,还有人说是杜鲁门总统曾经释放过一只火鸡,这三种说法都有,最终也无法确定到底是始于哪个总统。不过有明确确立下来的则是老布什。

1989年的感恩节,老布什收到一只火鸡作为感恩节的贺礼,但他不打算将它宰杀,公开地在白宫玫瑰园幽默地说:“它现在已得到总统赦免,并获准在此处附近的农场度此余生。”于是火鸡被送到维吉尼亚州赫恩顿(Herndon)的一个农场,此后的每一个美国总统都会在感恩节的时候赦免一只火鸡,成为感恩节总统赦免火鸡的传统。

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