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霸王龙像一个毛绒玩具?从头至尾都有羽毛,每天长肉3千克

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在所有关于恐龙的电影中,必不可少的狠角色就是霸王龙,很难想象巨大的霸王龙其实长得像火鸡。但实际上,这种生活在白垩纪的家伙,破壳而出的时候确实就像一只瘦弱的小鸡,不仅“口无寸齿”,身上还覆盖着一层柔软的羽毛。

根据最新的研究成果,古生物学家重建了霸王龙的模型,它们就像巨大的毛绒玩具,身上的羽毛从头部一直延伸到尾部,这些羽毛将陪伴霸王龙20年,直到它们成年。

霸王龙是一种极具特点的恐龙,人们对它的兴趣不曾消退,面对人类对它的热情,这种史前巨兽也从没有令我们失望,科学家总能从霸王龙身上找到新的发现。

大多数霸王龙在1993年之前都不为人所知,通过那部著名的《侏罗纪公园》,全世界都认识了这种胳膊短,但尖牙利齿的超级巨兽。

历史上霸王龙首次登场并不在侏罗纪时代,而是大约1.67亿年前,大约1亿年前,霸王龙进入全盛期,统治了白垩纪。早期的霸王龙拥有相对较长的胳膊,并且比后期的霸王龙更小更快,随着时间的推移,它们越长越大,最终成为了不可一世的毁灭者。

强如霸王龙,也有一个危机四伏的童年。霸王龙的成长是戏剧性的,它们从火鸡一般体型的幼兽变为小山一样的成年兽,需要20年时间。一只20岁的霸王龙,爪至背长3.6至3.9米,鼻至尾长约12至13米,全重约6至9吨。

霸王龙快速增长的体重是一个秘密:从6、7岁开始,幼兽每天会增长1至3千克的体重,为期13年。霸王龙为何会获得这样一种不可思议的增长速度,古生物学家莫衷一是。

霸王龙另一个让人着迷的地方在于短小的胳膊,尽管人们早就知道霸王龙的上臂与身体尺寸不协调,甚至有人怀疑科学家弄错了它们的骨架。不过,从最新的化石记录来看,成年霸王龙的前肢可能要比我们想象中更加短小。

然而,这并不意味着霸王龙的胳膊很弱或者无用。

它们的前肢并不脆弱,骨骼非常结实,关节处于灵活运动的状态,看起来肌肉十分发达。相对于成年体,幼年霸王龙的手臂比例与其体型匹配得更好,这意味着小时候的霸王龙可以使用它们的手臂抓住猎物,就像其他小型暴龙一样。

成年霸王龙也可能利用它的手臂和爪子来打击敌人,一般来说,它的战术很简单:用嘴和牙齿击败一个负隅顽抗的猎物,然后再用前肢给予敌人致命一击。不过,也有专家认为此举不合逻辑,因为霸王龙的咬伤力达到了34500牛——古往今来生物中最强的嘴劲儿,经过它啃咬的猎物,似乎不需要再用胳膊来终结。

霸王龙的嘴就像一台液压机,经过了特殊改造,能够保证肌肉输出巨大咬合力的同时,不至于使自己的头骨被压碎。

霸王龙是一个强者,人类总是对强者格外感兴趣,但“古来英雄士,俱已归山河”,我们无法直观历史上曾经出现过的强者,而古生物学的魅力恰就在此,它能掸去历史的浮土,复原那些强者,让我们再次感受远古力量的喷涌。

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