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古人为何把老虎称为“山神爷”?原来这个山神的作用可不简单

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古人为何把老虎称为“山神爷”?原来这个山神的作用可不简单

中国是老虎的故乡,在中国,老虎自古以来就是一种十分有名的猫科动物,人们也给它起了各种各样的别称,例如大虫、山猫、白额侯、炳彪、兽君等等。老虎还有一个有趣的别称,叫“山神爷”,从这个名字就可以看出来人们对老虎的敬畏。可是,你知道为什么古人把老虎称为“山神爷”吗?一起来了解下吧!

众所周知,老虎栖息在山林中,是一种凶猛的顶级猎手,最喜欢捕杀50到200公斤重的大中型猎物,例如野猪、梅花鹿、狍子、马鹿等。它们常常独来独往,爱采用伏击的方式进行捕猎:悄悄地埋伏在森林中的隐蔽之处,小心翼翼地接近目标,等猎物靠近后猛地窜出来,将猎物扑倒,然后迅速地用自己锋利的牙齿把猎物的喉咙咬断。处于食物链顶端的老虎,在控制食草动物的数量上发挥着巨大作用。如果食草动物的数量增多,不仅森林植被会遭到食草动物大军的破坏,甚至农民种植的庄稼也会被其糟蹋。

在我国古代,古人们早就意识到了老虎在自然界发挥的这种不可替代的作用,特别是对控制野猪数量起的作用。要知道,野猪是一种凶猛的杂食动物,如果数量太多,不仅会到处糟蹋庄稼,甚至还会伤人。野猪性情凶猛,力大无穷,发起飙来一般人根本制服不了它。因为这样的原因,在古代,野猪基本上被人们当成一种害兽。但是,在老虎面前,野猪就横不起来了.正是由于老虎喜欢捕食野猪的食性,野猪才不至于泛滥,避免了人和庄稼遭受其害。所以,人们为了表达对老虎的感谢,称其为“山神爷”,有些地方还称老虎为“野猪倌”。在古代一些庆祝丰收的祭祀典礼上,人们的祭祀对象就包括老虎。

不过到了现在,由于人类对森林的不断开发以及对老虎无休止的猎杀,在过去无所不能又无处不在的“山神爷”,现在的野外却寥寥无几,而且个个成了无家可归的可怜的大猫。生活在我国的几个老虎亚种,华南虎早已在野外消失,野生印度支那虎也很久没见其踪影,野生东北虎和野生孟加拉虎数量加起来还不足100只……造成“山神爷”现在的境遇,你觉得都有哪些原因呢?欢迎留言讨论。(欢迎关注大猫来了,每天为你分享有趣的猫科动物故事。原创作品,未经授权,抄袭必究)

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